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Estudio del DMV refuerza la presión de licencias de conducir para los inmigrantes ilegales

La agencia de California considera que los conductores sin licencia tienen muchas más probabilidades de causar un accidente fatal

Los Angeles Times | 1/18/2013, 10:47 a.m.
Estudio del DMV refuerza la presión de licencias de conducir para los inmigrantes ilegales
El informe del DMV es el primer análisis importante de la agencia sobre los conductores sin licencia en 15 años. | EFE

Los conductores sin licencia en California -la gran mayoría inmigrantes ilegales- tienen casi tres veces más probabilidades de causar un accidente fatal que los conductores con licencia, de acuerdo a un estudio realizado por el Departamento de Vehículos Motorizados.

El informe sugiere que el mero cumplimiento de los requisitos básicos necesarios para obtener una licencia -aprobar un examen escrito y una prueba de manejo- podría mejorar la seguridad vial y reducir las miles de muertes que se producen en el estado cada año.

"Si no responsabilizas a la gente a aceptar normas, entonces no están preparados y no tienen el conjunto de habilidades", dijo Tyler Izen, presidente de la Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles.

El informe del DMV recientemente publicado es el primer análisis importante de la agencia sobre los conductores sin licencia en 15 años y añade más leña al debate sobre si los inmigrantes ilegales deberían tener derecho a licencias.

Los grupos de derechos de los inmigrantes dicen que conceder tales licencias reducirían muertes y costosos reclamos por motoristas sin seguro. Las compañías de seguros pagaron $634 millones en reclamaciones por accidentes relacionados con conductores sin seguro en 2009, según datos más recientes del estado.

Esto "realmente va en contra de la seguridad pública debido a que las leyes actuales fuerzan a la gente a conducir sin licencia", dijo Angela Sanbrano, presidenta de la junta del Centro de Recursos Centroamericanos en Los Ángeles.

Los críticos, sin embargo, sostienen que el dar licencias a inmigrantes indocumentos sólo premia la actividad ilegal.

"Un estudio no debería estar por encima de lo obvio. Si no quieres inmigrantes ilegales en el país, ¿por qué quieres animarles a estar en las calles?", dijo Bob Dane, portavoz de la Federación para la Reforma de las Leyes de Inmigración con sede en Washington. "Sólo desafía el sentido común".

El informe del DMV analizó 23 años de datos sobre accidentes mortales. Sus conclusiones fueron similares a los del último informe en 1997, que analizó los datos de accidentes de 1987 a 1992. El último informe fue también el primer análisis desde el cambio en la ley estatal de 1994 que requiere la prueba de residencia como requisito para obtener una licencia de conducir, lo que incrementó el número de conductores sin licencia.

Se calcula que hay dos millones de conductores sin licencia, comparado con los aproximadamente 24 millones de conductores con licencia. Muchos de los conductores sin licencia dicen que la obtendrían si pudieran.

María Galván, una inmigrante ilegal de 42 años que vive en Los Ángeles, dijo que no tiene más remedio que conducir al trabajo, hacer las compras y llevar a sus hijas a la escuela. "Necesitamos las licencias de conducir para sentirnos cómodos, confiar y cumplir con la ley", dijo Galván.

Repetidos esfuerzos legislativos para permitir que los inmigrantes ilegales obtengan licencias de conducir se han encontrado con una fuerte resistencia.

El ex asambleísta Gil Cedillo (D-Los Ángeles) intentó sin éxito nueve veces para que aprueben una ley.

Pero los vientos políticos podrían estar cambiando.