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Ante aumento de casos de gripe, piden a las personas que se vacunen

Redacción HOY | 1/9/2013, 10:33 a.m.
Ante aumento de casos de gripe, piden a las personas que se vacunen
Ante aumento de los casos de gripe en los EE.UU., piden a la gente que se vacune. | EFE

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles ha visto un aumento en las últimas semanas en las visitas a las salas de emergencias por enfermedades respiratorias (fiebre, tos y dolor de garganta). Aunque la mayoría de los casos, hasta la fecha, son causados por virus diferente que la influenza, la actividad de la gripe ha aumentado y se espera que empeora durante las semanas siguientes. Todos deberían tomar ventaja de este momento para vacunarse y obtener la mejor protección durante toda la temporada de la gripe.

"Nos acercamos a la época del año cuando vemos un nivel máximo de casos de gripe. Todavía hay tiempo para vacunarse contra la gripe ya sea a través de una inyección o spray nasal. Protéjase a sí mismo, a sus seres queridos y a los que le rodean de esta enfermedad. La temporada de la gripe no termina con las fiestas navideñas y puede circular hasta finales de mayo", dijo Jonathan E. Fielding, MD, MPH, Director de Salud Pública y Funcionario de Salud. "No podemos predecir qué tan grave o leve será la temporada de la gripe. La gripe es una enfermedad grave y se debe tratar de tal manera. Hay amplia disponibilidad de vacunas en el Condado de Los Ángeles en una variedad de lugares incluyendo farmacias, supermercados, clínicas comunitarias y consultorios médicos".

De acuerdo con los CDC, la gripe representa 200,000 hospitalizaciones y un promedio de 23,607 muertes en los Estados Unidos cada año. Los síntomas de la gripe incluyen fiebre, tos, dolor de cabeza y dolores musculares dentro de los primeros tres a cinco días de la enfermedad. La temporada alta para la gripe es a finales de enero o principios de febrero en el Condado de Los Ángeles. Después de ser administrada, la vacuna contra la gripe toma alrededor de dos semanas para ser efectiva.

"Si usted o un ser querido se enferma, quédese en casa. La mayoría de las personas que llegan a enfermarse se pueden mejorar en su casa con medicamentos sin receta, bebiendo muchos líquidos, reposando, y quedándose en casa sin ir al trabajo o a la escuela. Otros pueden desarrollar síntomas graves que requieren hospitalización o desarrollar complicaciones como la neumonía", dijo Dr. Fielding. "Incluso, personas saludables se pueden enfermar gravemente de la gripe y contagiar a los demás. Recomendamos que todos mayores de seis meses de edad se vacunen contra la gripe estacional. Es muy importante también de practicar la higiene básica, como lavarse las manos para prevenir la propagación de la gripe y otras enfermedades contagiosas".

Mientras que la inmunidad de la vacuna contra la gripe disminuye con el tiempo y la cepa del virus de la gripe que circula cambia de año en año, sigue siendo la mejor herramienta de protección contra la infección. Esta es una razón por la cual se recomienda que todos mayores de seis meses de edad se vacunen contra la gripe estacional. Se les recomienda a la comunidad de comunicarse con su médico particular o proveedor de atención médica para las vacunas recomendadas. La vacuna contra la gripe estacional está disponible en algunos supermercados y farmacias a bajo costo. Para encontrar un lugar donde ofrecen la vacuna contra la gripe a bajo costo, visite: www.ph.lacounty.gov/ip/flu/index.htm