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Más de 240 sospechosos arrestados en operación contra pornografía infantil


EFE | 1/4/2013, 11:59 a.m.
Más de 240 sospechosos arrestados en operación contra pornografía infantil
Arrestan a mujer en el Valle de San Fernando que estaba supuestamente involucrada en red de abuso y pornografía infantil. | cortesia ICE

Una operación policial internacional contra la pornografía infantil y la explotación sexual de menores resultó en el arresto de 245 sospechosos y el rescate de 103 niños y niñas, algunos de apenas dos y tres años de edad, según informaron hoy las autoridades estadounidenses.

"La explotación sexual de los menores, especialmente por internet, es algo que ocurre en todo el mundo y en gran escala", afirmó en una conferencia de prensa el director de la Agencia de Inmigración y Aduanas de EE.UU., John Morton.

El funcionario describió los resultados de la "Operación Girasol" que condujo al arresto entre el 1 de noviembre y el 7 de diciembre pasados de 222 personas en 46 de los 50 estados de Estados Unidos, y de 23 en otros seis países.

Debido a la naturaleza de los delitos y las edades de las víctimas Morton se abstuvo de dar más detalles sobre identidades personales y sitios donde han ocurrido los delitos y los arrestos.

En la misma operación las autoridades identificaron a 123 víctimas, 20 de las cuales son ahora adultos que fueron explotados cuando eran menores de edad, y 110 de esas víctimas se localizaron en 19 estados de la Unión.

Entre las víctimas se contaron 70 niñas, y Morton señaló que cinco de las víctimas tenían edades entre dos y tres años, nueve tenían de 4 a 6 años, y 21 tenían de 7 a 9 años de edad.

Cuarenta y cuatro de los menores de edad, dijo Morton, fueron "rescatados directamente de sus abusadores, es decir vivían con quienes los explotaban".

Morton explicó que la "Operación Girasol" recibe ese nombre en conmemoración del primer aniversario del día en que la identificación en una fotografía de un cartel, con la forma de esa flor, junto a una autopista, llevó al rescate de una niña de 11 años de edad en Kansas.

"El caso había comenzado en noviembre de 2011 cuando la policía de Dinamarca compartió con las autoridades estadounidenses materiales y mensajes en una tertulia de internet que indicaban que un chico de 16 años de edad planificaba violar a una niña de 11 años", señaló el funcionario.

"El sospechoso pedía ideas en una tertulia de pederastas y colocó imágenes de la niña, una de las cuales resultó muy valiosa para los investigadores; un cartel vial amarillo visible desde la ventanilla de un vehículo en movimiento", relató. "Un símbolo típico y único del Estado de Kansas".

Durante varios días los agentes especiales del Departamento de Seguridad Nacional condujeron, en parejas, por las autopistas de Kansas buscando el cartel y, trece días después de la recepción de la información desde Europa, localizaron la residencia en una ciudad pequeña del Estado.

"Estos esfuerzos hicieron posible que la policía interviniera y salvara a la niña antes de que abusaran más de ella", dijo Morton.

El director de la agencia conocida por su sigla en inglés ICE, pidió la ayuda del público para capturar a un hombre y una mujer cuyas fotografías mostró en la conferencia de prensa y que han aparecido en fotos abusando de una niña de 13 años de edad.

"Las fotografías se tomaron hace unos once años y el caso sigue abierto", agregó Morton. "El análisis forense sugiere que el abuso puede haber ocurrido en Los Ángeles, posiblemente en el área del Valle de San Fernando", señaló.

En el período fiscal 2012 las autoridades identificaron o rescataron a 292 víctimas de explotación en la pornografía infantil, y 1.655 sospechosos fueron arrestados y acusados por este crimen.

Desde 2003 las autoridades de EE.UU. han iniciado más de 24.000 casos por explotación de menores para la pornografía, y han arrestado a 8.720 individuos por estos delitos.