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Explosión en Texas genera terror en el país


Confirman víctimas mortales y un centenar de heridos

AGENCIAS | 4/18/2013, 7:08 a.m.
Explosión en Texas genera terror en el país
La explosión ha causado un número no precisado de muertos y alrededor de un centenar de heridos. | EFE

La explosión ayer en una planta de fertilizantes de West, cerca de Waco (Texas), ha causado un número no precisado de muertos y alrededor de un centenar de heridos, según el portavoz del Departamento de Seguridad Pública de Texas, D.L. Wilson, que eludió precisar el número de fallecidos.

"Hemos confirmado que hay víctimas mortales", dijo en rueda de prensa el portavoz, quien aseguró que espera que el número aumente a medida que los trabajadores de emergencia vayan casa por casa en la localidad de West para conocer los daños.

Testimonios de los bomberos recogidos por los medios locales hablan de al menos 60 ó 70 muertos.

Las investigaciones

El portavoz de la policía de Waco, Patrick Swanton, aseguró hoy que en la explosión de la planta de fertilizantes pueden haber muerto entre cinco y quince personas, aunque evitó dar cifras concretas, y afirmó que se ignora el paradero de entre tres y cinco bomberos.

La explosión ocurrió en la Fertilizadora West, en el pequeño municipio del mismo nombre localizado a unos 20 kilómetros al norte de Waco, poco antes de las 8 de la tarde, hora local, y se llegó a escuchar a más de 70 kilómetros de distancia.

"No tenemos indicio de que esto haya sido más que un accidente industrial o de que haya habido alguna actividad criminal, pero estamos investigándolo", dijo Swanton.

"Toda el área en torno a la planta es ahora una escena de crimen, sujeta a investigación", añadió.

La Agencia federal de Tabaco, Alcohol y Armas de Fuego (ATF por su sigla en inglés) se ha sumado a la investigación del suceso, ocurrido en una semana que comenzó con el estallido de dos bombas en Boston y el envío a la Casa Blanca y al Senado de sobres supuestamente contaminados con un compuesto tóxico.

Por su parte, el alcalde de West Texas, Tommy Muska, dijo hoy en una conferencia de prensa que de 50 a 60 casas han quedado demolidas, y que casi la mitad de los 2.800 habitantes del pueblo han sido evacuados.

"La explosión fue como la de una bomba nuclear", añadió.

Más de 700 policías, paramédicos, bomberos y voluntarios llegaron desde anoche a West Texas y hoy, mientras seguía ardiendo la planta de fertilizantes, buscaban supervivientes entre los escombros de casas y edificios derruidos.

La policía informó de que un edificio con 50 apartamentos quedó reducido a su esqueleto.

Los hechos

La explosión ocurrió en la Fertilizadora West, en el pequeño municipio del mismo nombre localizado a unos 20 kilómetros al norte de Waco, poco antes de las 8 de la tarde, hora local, y se llegó a escuchar a más de 70 kilómetros de distancia.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) registró un movimiento en la tierra de 2,1 grados en la escala de Richter a causa de la deflagración, que fue percibida como varias explosiones sucesivas por los habitantes.

Wilson anunció otra rueda de prensa para las 06.00 hora local (11.00 GMT) en la que dijo que espera confirmar el número de fallecidos.