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Comida al alcance de todos

Agencia no lucrativa ofrece alimentos accesibles a la gente más necesitada

Agustín Durán | 11/16/2012, 6 a.m.
Comida al alcance de todos
El banco de comida requiere el pago de 30 dólares a cambio de pan y todos los vegetales y frutas que quepan en un carrito. | Cortesía

Según Los Angeles Regional Food Bank, se estima que 1.7 millones de residentes del Condado de Los Ángeles enfrentan problemas para obtener suficientes alimentos.

La crisis económica de los últimos años sólo ha incrementado el problema, lo que ha hecho la labor de los bancos de comida sumamente importante.

Una de estas agencias es World Harvest Food Bank (WHFB), ubicada cerca del Centro de Los Ángeles.

“Somos el único banco de comida que abrimos seis días a la semana”, dice María Padrón, vocera de la organización creada hace cinco años.

A diferencia de otros bancos de comida, este pide a las personas donar 30 dólares, lo que les permite escoger toda la fruta y vegetales que puedan poner en una carretilla, así como cinco paquetes de pan. La carne y otros productos tienen un costo extra.

El dinero ayuda a cubrir gastos de utilidades y renta del lugar.

“Si la persona no tiene cómo pagar, entonces puede hacer trabajo voluntario por cuatro horas, dar cinco dólares y llevarse el mismo carrito”, explica Padrón.

El trabajo voluntario en la agencia puede ser ayudando en la bodega, clasificando, empacando la comida o limpiando.

Padrón afirma que alrededor de 50 personas visitan el lugar todos los días.

Hasta la fecha, más de 30,000 han pasado por el lugar en busca de alimentos, muchos de ellos desempleados, personas a quienes les han reducido horas de trabajo y otros afectados por la crisis financiera.

Sin embargo, no se le revisan los ingresos ni otros pormenores a los que llegan en busca de ayuda. Tampoco hay límite de cuántas veces a la semana pueden visitar el lugar, siempre y cuando paguen los 30 dólares en cada ocasión. Aquellos que sirvan de voluntarios, sólo pueden visitar el lugar una vez a la semana.

“No pedimos documentación o identificación y aceptamos familias de cualquier condado; incluso tenemos familias que vienen desde San Bernardino a nuestro almacén a adquirir comida de calidad a un costo razonable”, dice Glen Curado, director ejecutivo de WHFB.

“La gente está muy contenta, porque en estos momentos de muchos desempleados, aquí se puede encontrar buena mercancía a un buen precio”, agrega Padrón.

EL DATO

EL DATO

World Harvest Food Bank

DÓNDE: 1014 Venice Blvd. en Los Ángeles

HORARIO: Lunes a viernes 8 a.m. a 6 p.m./sábado 8 a.m. a 3 p.m.

INFORMES: (213) 746-2227