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Sheriff Arpaio es reelegido por sexta vez

Controvertida figura política de Arizona es el blanco de varias demandas judiciales

EFE | 11/8/2012, 3:03 p.m.
Sheriff Arpaio es reelegido por sexta vez
Arpaio triunfó a pesar de enfrentar a su más reñida competencia hasta la fecha. | EFE

El controvertido alguacil del condado Maricopa, Joe Arpaio, recibió el apoyo de los votantes en Arizona y resultó reelegido por sexta vez consecutiva, a pesar de las acusaciones de prácticas de perfil racial en su contra.

Arpaio recibió el 53 % de los votos, frente al 42 % de su contrincante, el candidato demócrata Paul Penzone.

El alguacil de 80 años venció en una de las contiendas electorales más disputadas desde que fue elegido por primera vez en 1992.

Penzone, un agente retirado del Departamento de Policía de Phoenix, dijo que a pesar del resultado de las elecciones el “trabajo aún no termina”.

“No hay garantías en la vida, por lo que hay que trabajar en lo que uno cree”, dijo Penzone a los medios de comunicación tras conocer el resultado electoral.

En las últimas semanas, voluntarios de diferentes grupos y organizaciones en Maricopa llevaron a cabo una intensa campaña tratando de evitar la reelección de Arpaio especialmente a través del registro de nuevos votantes hispanos.

Arpaio es conocido a nivel nacional por su mano dura en contra de la inmigración indocumentada y por llevar a cabo constantemente operativos que culminan con el arresto de persona “sin papeles”.

El alguacil nunca ha sido derrotado en las urnas, desde que fue elegido hace dos décadas.

El departamento de Arpaio, conocido popularmente como el “sheriff más duro del oeste”, es la única agencia policial de Arizona que lleva a cabo redadas en negocios locales donde detiene a trabajadores indocumentados.

El alguacil es también el único en arrestar indocumentados utilizando una ley estatal que impone sanciones a los indocumentados que aceptan haber pagado fuertes cantidades monetarias para ser traídos a EE.UU. de manera ilegal.

El controvertido alguacil actualmente es objeto de una demanda interpuesta en su contra por el Departamento de Justicia de EE.UU. por acusaciones de prácticas de perfil racial en contra de conductores hispanos.

También se encuentra a la espera del veredicto de un juicio entablado en su contra por varias organizaciones civiles por las mismas acusaciones.

Para muchos, Arpaio se ha convertido en la imagen del sentimiento antiinmigrante que se vive en Arizona después de la aprobación de la ley estatal SB1070, la primera en EE.UU. en criminalizar la presencia de inmigrantes indocumentados.

En septiembre entro en vigor la sección 2(b) de la SB1070, que por primera vez en la historia de Arizona autoriza a todos los departamentos policiacos en el estado a cuestionar el estatus migratorio de las personas que “sospechan” se encuentran en situación irregular.

Analistas atribuyeron la victoria de Arpaio en gran medida al apoyo económico de más de ocho millones de dólares que recibió para su campaña política, de los que gran parte procedieron de otros estados.

Las organizaciones Ciudadanos Para Una Mejor Arizona y Promesa Arizona denunciaron irregularidades en los centros de votación en Maricopa, que, según sus datos, provocaron que cerca de 30,000 votos no fueran contados.

Entre las irregularidades reportadas se encuentran votantes que acudieron a la urnas y sus nombres no aparecían en las listas de registro, o gente a la que no se le permitió depositar una boleta temporal.

El Departamento de Elecciones de Maricopa fue duramente criticado al cometer un error en documentados oficiales donde en español se indicaba la fecha equivocada del día de las elecciones.